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国内首台:中芯国际1.2亿美元购入EUV光刻机

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前阵子的中兴拒绝令事件让很多人明白了半导体技术的重要性,华为等拥有自主设计移动芯片能力的厂商也受到了广泛赞誉。但很多人不知道的是,设计能力和制造能力其实完全是两回事,此前国内厂商基本上没有生产高端半导体芯片的能力。不过这一现状马上就要被打破了,中芯国际即将拥有一套世界顶级的EUV极紫外光刻机!

国内首台:中芯国际1.2亿美元购入EUV光刻机

EUV光刻机 来源:ASML

外媒日经亚洲评论发文称,中芯国际已经向荷兰芯片设备制造商 ASML购买了一台EUV光刻设备,价值1.2亿美元。这也几乎花掉了中芯国际2017年的所有利润,该公司去年的净利润为1.264亿美元。不过在大家了解到 EUV设备有多重要之后,就知道这笔钱花的有多值了。

EUV 作为现在最先进的光刻机,是唯一能够生产7nm以下制程的设备,因为它发射的光线波长仅为现有设备的十五分之一,能够蚀刻更加精细的半导体电路,所以 EUV 也被成为“突破摩尔定律的救星”。从2019年半导体芯片进入7nm时代开始(现在我们处于10nm时代),EUV光刻机是绝对的战略性设备,没有它就会寸步难行。

日经亚洲表示,台积电、英特尔和三星等半导体巨头都已经向 ASML 采购了 EUV 光刻设备,台积电预定了10套,三星6套,英特尔3套。更可怕的是,ASML 是世界上唯一一个能够制造 EUV 光刻机的厂商,并且产量极低,所有产能早在生产之前就已经被预订一空。据介绍,ASML 计划在2018年生产20台EUV光刻机,中芯国际的这一台将会在2019年交付。

对于中芯国际斥巨资预定EUV设备,日经亚洲表示虽然中芯国际的技术落后三星、台积电两到三代,现在还在 28nm和14nm上挣扎,但是拥有EUV光刻机之后,对于中国自主研发半导体技术是有着重大意义的。

不过也有很多人对这一消息提出了质疑,因为根据瓦森纳协议,ASML等厂商是不被允许向中国销售顶级光刻机的。不过 ASML的一位发言人表示,他们并没有违反瓦森纳协议,所有客户都是完全平等的,只要客户下单,EUV要进口到中国完全没有任何问题。

有分析师称,尽管代价高昂,并且需要很长时间追赶对手,但是中芯国际不会放弃投资半导体技术,这次购买EUV并不一定代表他们能顺利发展,但起码表明了中芯的决心。而中芯国际CEO赵海军表示:“未来几年中国的芯片设计师将每年增长20%,我们现在已经处于有利位置,能够抓住有意义的前景。”

(来源:观察者网)

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